Estrellas más brillantes a lo largo de la historia

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Todos tenemos en la cabeza qué estrellas son las más brillantes del cielo hoy en día, pero esto no fue siempre así.

Este tema me parece curioso, aunque simplemente sea por saber qué estrella veían más brillante nuestros antepasados en su evolución hacia la civilización, aún más sabiendo la importancia que le daban a lo que veían allí arriba. Dejo aquí una la recopilación de datos sobre las estrellas más brillantes visibles desde la tierra. Las fechas son aproximadas, claro.

Sirio, la estrella más brillante vista desde la Tierra. Esta imagen del telescopio espacial Hubble muestra a Sirio A, la estrella más brillante en nuestro cielo nocturno, junto con su débil y diminuto compañero estelar, Sirio B. Crédito:
NASA, ESA, H. Bond (STScI), and M. Barstow (University of Leicester) – http://www.spacetelescope.org/images/heic0516a/

– Algol (β Persei). Hace 7.300.000 años alcanzó la magnitud -2,50 y llegó a estar a tan solo 9,8 años luz.

– Adhara (ε Canis Majoris). Hace 4.700.000 años alcanzó la magnitud -3,99 y llegó a estar a solo 34 años luz. Ninguna ha sido tan brillante desde entonces y ninguna alcanzará este brillo por lo menos en los próximos 5 millones de años.

Vega. El telescopio espacial Spitzer de la NASA capturó recientemente esta imagen de la estrella Vega, ubicada a 25 años luz de distancia en la constelación de Lyra. Spitzer pudo detectar la radiación de calor de la nube de polvo alrededor de la estrella y descubrió que el disco de desechos es mucho más grande de lo que se pensaba. Esta comparación lado a lado, tomada por el fotómetro de imágenes multibanda de Spitzer, muestra los cálidos rayos infrarrojos de las partículas de polvo que orbitan la estrella. Crédito:
Courtesy NASA/JPL-Caltech/University of Arizona – Jet Propulsion Laboratory

– Murzim (β Canis Majoris). Hace 4.356.000 años pasó a 35 años luz y alcanzó la magnitud -3,78 (Wikipedia) o por esa época a 37 años luz y magnitud -3,65 (Schaaf).

Adhara y Murzim parecen haber sido las más brillantes entre 5.000.000 y 3.700.000 años atrás y son las que habrían visto así los Australopithecus, por ejemplo.

– Canopo (α Carinae). La más brillante entre 3.700.000 y 1.370.000 años atrás, llegando a la magnitud -1,86. Es la que habrían visto las primeras especies de nuestro género Homo.

– Askella (ζ Sagittarii). En algún momento entre 1.370.000 y 950.000 años atrás alcanzó la magnitud -2,74 y pasó a tan solo 8 años luz de la Tierra.

– ζ Leporis. Hace 861.000 años llegó a la magnitud -2,05 y pasó a tan solo 5,34 (García-Sánchez, 2001) o 4,16 (Bobylev, 2010) años luz. Es tal vez cuando los humanos empezaban a usar el fuego.

Esta imagen es la impresión de un artista que muestra cómo el sistema estelar binario de Sirio A y su diminuto compañero azul, Sirio B, puede parecer a un visitante interestelar. La gran estrella blanca azulada Sirio A domina la escena, mientras que Sirio B es la pequeña pero muy caliente y azul estrella enana blanca a la derecha. Las dos estrellas giran una alrededor de la otra cada 50 años. Las enanas blancas son los restos sobrantes de estrellas similares a nuestro Sol. Crédito: NASA, ESA and G. Bacon (STScI) – http://www.spacetelescope.org/images/heic0516b/

– Aldebarán (α Tauri). La más brillante entre 420.000 y 210.000 años atrás, pasando hace 320.000 años a 21,5 años luz y alcanzando la magnitud -1,54. Debía formar una buena pareja junto a Marte. En esta época se piensa que estaban, por ejemplo, el Homo heidelbergensis, el Homo neanderthalensis y, al final de la misma, apareció el Homo sapiens. Ya se utilizaban lanzas de madera, se perfeccionaron las técnicas líticas y se aprendió a hacer fuego.

– Canopo (α Carinae). Volvió a ser la estrella más brillante desde antes de 100.000 y 80.000 años atrás, alcanzando la magnitud -0,82.

Tamaños comparativos de Aldebarán y el Sol. Dominio público

– Sirio (α Canis Majoris). Es la estrella más brillante desde hace 80.000 años y lo será hasta dentro de 235.000. Alcanzará la magnitud -1,68 dentro de 65.000 años.

– Vega (α Lyrae). Será la más brillante dentro de 235.000. Antes, dentro de 100.000, llegará a la magnitud -0,32.

– δ Scuti. Pasará a ser la más brillante.

– Etamin (γ Draconis). Será la más brillante entre los años 1.330.000 y 2.030.000, llegando a la magnitud -1,39 y pasando a 27,7 años luz de la Tierra. Es una estrella muy parecida a Aldebarán, con tipo espectral K5.

– Derakrab Borealis (υ Librae). Pasará a ser la más brillante.

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