40 años de las sondas Voyager

40 años de las sondas Voyager

Comienza el viaje.

Un día como hoy, pero ya hace 40 años (20 de agosto de 1977) despegaba desde el complejo espacial 41 en Cabo Cañaveral, Florida, un cohete Titan IIIE con una etapa superior criogénica centauro llevando como carga a la sonda Voyager 2.

En los siguientes 12 años la sonda sobrevoló los 4 gigantes gaseosos del sistema solar (Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno) convirtiéndose en una de las misiones más exitosas de la historia de la exploración espacial.

Pero por aquel entonces, pocos esperaban que su misión durase más de 5 años (el sobrevuelo de Urano y Neptuno solo estaba contemplado como una posibilidad). Sin embargo lo logró y ahora se encuentra a más de 17.000 millones de kilómetros de nuestro planeta. Se espera que siga enviando datos sobre el medio interestelar hasta que sus generadores termoeléctricos de radioisótopos se agoten totalmente (aprox. 2025).

Fuente Imagen: https://voyager.jpl.nasa.gov/downloads/

Luego enmudecerá, continuando su viaje a las estrellas. Aunque la sonda no se dirije a ninguna estrella en particular entro de 40.000 años pasará a 1,7 años luz de la estrella Ross 248 y no es perturbada dentro de 296.000 años realizará un sobrevuelo ‘Lejano’ (aprox. 8 años luz) de la estrella Sirio.

Por Prof. Pedro Francisco Acosta Melo

El Parlante

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