Hacia el cinturón de asteroides…

Hacia el cinturón de asteroides…

Psyche, una sonda espacial de la NASA, que se lanzará en agosto de 2022, viajará a su objetivo en el cinturón de asteroides gracias al poder de una propulsión eléctrica súper eficiente.

Este propulsor funciona convirtiendo el gas xenón, un gas neutro que se utiliza en los faros de los automóviles y los televisores de plasma, en iones de xenón. A medida que los iones de xenón se aceleran fuera del propulsor, crean el empuje necesario para el viaje.

Propulsor Hall de 6 kW en operación en el Jet Propulsion Laboratory de la NASA.

El plasma de xenón emite un resplandor azul, visto aquí, mientras funciona. Los paneles solares proporcionarán la electricidad que alimenta los propulsores. Los propulsores Hall se utilizarán por primera vez más allá de la órbita lunar, y en el futuro apoyarían una eventual misión tripulada al planeta rojo.

Pedro Francisco Acosta Melo

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