El Parlante

Periódico Académico de Divulgación, Ciencia & Tecnología y Opinión de la Realidad Nacional, con óptica universitaria y patriótica.

Astronáutica Exploración Espacial

La difícil tarea de aterrizar en Marte

En la exploración espacial nunca está de más recordar que es más sencillo aterrizar en la Tierra o en la Luna que en el planeta rojo, donde aterrizar implica un gran desafío por todo lo que tiene que ver con este posible destino tripulado.

A diferencia de la Luna, no es posible descender únicamente con motores cohetes, ya que la presencia de una atmósfera obliga a incorporar un escudo térmico, lo que añade una masa considerable a nuestra nave espacial. Pero al mismo tiempo la atmósfera marciana es muy poco densa y resulta imposible aterrizar empleando únicamente paracaídas como en la Tierra o Venus.

Imagen artística. NASA

Esto hace que nuestra nave se siga moviendo a velocidades supersónicas a muy poca altura sobre la superficie, teniendo tan solo un minuto, minuto y medio de tiempo antes de estrellarse. La sonda debe ser capaz de frenarse lo suficiente dentro de tan estrecho margen.

Para posarte en el planeta rojo necesitas una combinación de escudo térmico, paracaídas y cohetes, y hasta puede que algún sistema adicional, como es el caso de airbags. Todo muy engorroso y complejo.

Toda potencia espacial que desee tocar la superficie marciana (y soñar con el viaje tripulado) debe desarrollar las tecnologías asociadas con el aterrizaje en Marte, un arte que por ahora sólo la NASA ha logrado dominar (aunque también le ha costado algunos sacrificios).

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