El ataque Paraguayo a Corrientes

El ataque Paraguayo a Corrientes

Por tercera vez en la Era Independiente, Paraguay atacó y ocupó la Provincia de Corrientes en Abril de 1865. En tiempos de Don José Gaspar de Francia y Don Carlos Antonio López ya había ocurrido, en distintas escalas y por distintos motivos.

Pero en ese momento la situación era otra: el Imperio del Brasil aliado con el Gobierno de Buenos Aires y los «colorados» de Uruguay habían desatado una tempestad que terminaría engulléndose a toda la cuenca del Plata.

El Mariscal Presidente del Paraguay sabía que ya no había tiempo que perder y procedió a la ocupación militar de la Provincia de Corrientes.

Paraguay declaró guerra a la República Argentina el 29 de Marzo de 1865. Esto ocurría exactamente 15 días después de que llegara al país una información de vital importancia, siempre ignorada por la historiografía interesada:

El general Venancio Flores. Fuente Imagen: https://es.wikipedia.org/wiki/Invasi%C3%B3n_paraguaya_de_Corrientes#/media/File:Venancio_Flores.jpg

El 12 de Marzo de 1865, a través del buque capitaneado por el italiano Fidanza, llegaba un dato de inteligencia de crucial importancia transmitido desde los agentes paraguayos en Buenos Aires: la Flota Imperial Brasileña ya tenía autorización del Gobierno Porteño para subir más allá del Río Paraná a bloquear el transporte ribereño de Paraguay (ver la obra de Rebaudi: La Declaración de Guerra a la Argentina).

Combate de Botuhy (26 de junio de 1865) entre una división paraguaya y dos brigadas del ejército brasileño de Río Grande del Sur (L’Illustration, Tome XLVI, Paris, 1865.). Fuente Imagen: De B.C.S. – L’illustration, Tome XLVI, Paris, 1865., Dominio público, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=36020868

Paraguay y Brasil ya se encontraban en plena contienda, pues tras la invasión imperial al Uruguay el 12 de Octubre de 1864 se sucedió el contraataque paraguayo sobre Matto Grosso el 15 de Diciembre de 1864.

Llegada de los refuerzos brasileños á la ciudad de Corrientes (Paraná) para el ejército de operaciones (J. GaildrauL’Illustration1866). Fuente Imagen: https://es.wikipedia.org/wiki/Invasi%C3%B3n_paraguaya_de_Corrientes#/media/File:Arriv%C3%A9e_des_renforts_br%C3%A9siliens_%C3%A0_Corrientes_(Parana)_pour_l%27arm%C3%A9e_d%27op%C3%A9ration._-_D%27apr%C3%A8s_les_croquis_envoy%C3%A9s_par_M._Paranhos_Junior.jpg

Argentina declaraba ser «neutral» a los 4 vientos, sin embargo, mientras prohibía a Paraguay transportar sus tropas hasta territorio uruguayo, permitía que la Flota Brasileña zarpe rumbo a Paraguay en ese mismo momento. ¡Hasta ahora los apologéticos de la Alianza no encuentran suficientes excusas para esta terrible violación de la neutralidad y verdadero «casus belli» cometido por la Argentina!

General Wenceslao Paunero. Fuente Imagen: De Desconocido – Fotografía extraída del libro «Historia Argentina Contemporánea 1862-1930» .Academia Nacional de la Historia . Editorial Ateneo. 1964, Buenos Aires, Argentina., Dominio público, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=4559236

Para colmo de males, el 5 de Abril de 1865 (supuestamente sin que exista aún Tratado de Triple Alianza, sin que Paraguay aún haya atacado a Argentina y sin que se haya dado a conocer aún la declaración de guerra paraguaya), el Vicealmirante Barroso anunciaba al mundo entero que la Flota Imperial procedería al «Bloqueo del Río Paraguay y Paraná», y que una vanguardia de ella, encabezada por el Capitán Gomensoro, ya hacía días se hallaba rumbo a dicho cometido.

Batalla de Riachuelo. Fuente Imagen: De Desconocido – Fotografía extraída del libro «Historia Argentina Contemporánea 1862-1930» .Academia Nacional de la Historia . Editorial Ateneo. 1964, Buenos Aires, Argentina., Dominio público, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=4559236

Si el Mariscal López no hubiera ordenado el ataque a Corrientes en ese momento, probablemente en nada habría cambiado el cuadro general de la contienda: Brasil subiría en total impunidad a cometer el bloqueo de Paraguay, probablemente se abastecería con hombres y armas del Gobierno de Buenos Aires (tal y cómo ocurrió en Uruguay) e inclusive hasta se podía simular un intento de «Cruzada Libertadora», dejando que los «Legionarios» emulen bajo bandera brasileña el movimiento realizado por el Gral. Venancio Flores en su país…

Batalla de Riachuelo. 11 de junio. Fuente Imagen: De Desconocido – Fotografía extraída del libro «Historia Argentina Contemporánea 1862-1930» .Academia Nacional de la Historia . Editorial Ateneo. 1964, Buenos Aires, Argentina., Dominio público, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=4559236

No haber actuado como lo hizo en ese grave momento le habría llenado de graves acusaciones al Supremo Gobierno de Paraguay. Hoy, todos estaríamos diciendo: «¿cómo es que el Mariscal no se dio cuenta de lo que le estaban haciendo; cómo no detectó que los brasileños subieron a su bloqueo entre los disfraces de la falsa neutralidad argentina; cómo es que no actuó preventivamente ante el inminente avance de la Flota Aliada?», etcétera. Pero como el Héroe Máximo se adelantó a todos en esto una vez más… En fin… Dejemos de lado la polémica.

Combate de São Borja (10 de junio 1865): 1º batallón de voluntarios brasileños defendiendo su bandera contra los paraguayos (de acuerdo con un boceto de M. Mynssen). Fuente Imagen:
https://es.wikipedia.org/wiki/Invasi%C3%B3n_paraguaya_de_Corrientes#/media/File:GUERRE_DE_L%27AM%C3%89RIQUE_DU_SUD._-_COMBAT_DE_SAM-BORJA_(10_juin_1865);_le_1%C2%BA_bataillon_de_volontaires_br%C3%A9siliens_def%C3%A9ndants_son_drapeau_contre_les_Paraguayens._-_D%27apr%C3%A8s_un_croquis_de_M._Mynssen.jpg

Hacía meses y meses que patrullas del Ejército Argentino llevaban ataques e incursiones contra las fronteras paraguayas sin que existiera guerra entre ambos países (Horton Box). En una ocasión grave, un escuadrón argentino cruzó el Paraná y atacó a un convoy paraguayo robándole armas y pertrechos, causando algunos heridos.

Y desde luego, la amenazadora presencia de los buques militares «25 de Mayo» y «Gualeguay» en aguas neutrales, coincidía «muy curiosamente» con la partida de la Flota Brasileña hacia Corrientes el 5 de Abril de 1865 e incluso, con la «Vanguardia» de Gomensoro que ya deambulaba por el Paraná mucho antes.

Pasaje del Ayuí por el Paso de la Patriaprovincia de Corrientes, del primer cuerpo argentino. El 13 de agosto de 1865 el ejército atravesó el profundo zanjón ó arroyo seco, el cual era sumamente pintoresco, por sus elevadas y caprichosas barrancas. – El general Paunero y el coronel Chenaut presencian el desfile, acompañados de algunos oficiales y del Doctor José M. Guastavino, Auditor de guerra. Fuente Imagen: De Francisco Fortuny – Este archivo deriva de: Jorge Thompson – La Guerra del Paraguay.pdf, Dominio público, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=65033262.

Así fue que el 14 de Abril de 1865, Paraguay dio un brillante «Golpe de Mano», capturando los dos vapores argentinos (es cierto, estaban vetustos pero aún eran útiles) y se fueron descubriendo documentos y tramas que probaban lo que era conocido por todos: la Alianza contra Paraguay ya estaba operando mucho antes de las hostilidades…

En esos primeros combates, los contraataques organizados por los generales Paunero y Cáceres fueron todos infructuosos, especialmente sobre el Arroyo San Lorenzo, dónde la caballería correntina fue completamente desbandada ante la resistencia de los paraguayos (aunque en esos episodios no se puede descartar la «traición» de los correntinos, que mayormente preferían a los paraguayos antes que a los porteños).

El ataque sobre Corrientes tuvo otro efecto estratégico importante y pocas veces mencionado: retrasó por casi 2 meses a la Flota Imperial.


Emilio Urdapilleta

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