El Parlante

Periódico Académico de Divulgación, Ciencia & Tecnología y Opinión de la Realidad Nacional, con óptica universitaria y patriótica.

Especiales Historia del Paraguay

Exiliados republicanos españoles en Paraguay: Genaro Escudero Pérez [Tercera Parte|Final]

En la segunda parte de este especial sobre los exiliados republicanos y la figura de Genaro Escudero se menciona el momento exacto en que la familia escapa de España para alojarse posteriormente en la ciudad de París, Francia.

El buque Stanbrook, el último barco que salió de Alicante en marzo de 1939 con los perdedores de la Guerra Civil, fondeado en el puerto de Orán. El País.

Ya instalado en la ciudad de París, Genaro comienza a trabajar en la embajada de España en la capital francesa como Attaché Civil[1], este cargo era una fachada ya que en realidad era un agente de compra de armas para el gobierno republicano.

Ahí se había conformado una Comisión de compras de armamento, hay que tener en cuenta que la República española se encontraba bajo embargo para la adquisición de material de guerra,[2] esta función la cumple hasta el final de la contienda bélica.

Campo de concentración en los Campos de Sports de El Sardinero (Santander). BIBLIOTECA NACIONAL España.

Unos meses antes su cuñado Remigio Lobo, ya en Paraguay, vislumbrando la derrota republicana y el estallido de la gran guerra en Europa, le escribe una carta donde le señala lo siguiente: Genaro, piensa en Maruja (esposa de Genaro) y los niños, la guerra se viene. España y el sueño de la República han terminado. Aquí tienes una casa y un hermano que os esperan.[3] 

Cuando el curso de la guerra se inclinaba a favor de los sublevados, Escudero decide enviar a su familia al Paraguay, se embarcan en Marsella en el buque Alsina[4] en abril de 1939 con el itinerario Dakar, Río de Janeiro, Santos, Montevideo, Buenos Aires y de allí en el buque Washington a la capital paraguaya llegando en mayo de 1939.[5] 

La llegada de los exiliados republicanos a Colliure (Francia) colapsó las estrechas calles de la ciudad. EFE / FRANCE PRESSE VOIR

Con la caída de Cataluña, el reconocimiento de Francia y Gran Bretaña al gobierno de Burgos, sumado el golpe militar encabezado por el Coronel Segismundo Casado contra el gobierno de Juan Negrín, la derrota era inminente.

En el mes de marzo de 1939 los funcionarios que quedan en la embajada, entre ellos, Genaro Escudero, proceden a entregar la sede diplomática a los representantes del bando franquista.[6]

Genaro Escudero Pérez. Fuente: Archivo María del Carmen Escudero de Riera.

Posteriormente se embarca en Marsella en el buque Campana con idéntico itinerario al que realizó su familia, en principio, tenía pensado ir a Chile, pero ante el pedido de su madre de mantener reunida a la familia se dirige rumbo a nuestro país.

Aquí se encontraban, su esposa e hijas, su hermana María Escudero junto a su esposo, llega en setiembre de 1939, en un primer momento no le permiten el ingreso, habían hecho correr el rumor de que se trataba del cuñado “rojo” de Remigio Lobo; esto debido al apoyo que había dado Genaro a la España republicana, después le otorgan el permiso para su entrada al país.[7]

En este buque se embarcó en Marsella Genaro Escudero con destino a Sudamérica. Las siglas SGTM se refiere a la empresa francesa propietaria del buque: SOCIÉTÉ GÉNERALE DE TRANSPORTS MARITIMES

Una vez instalado aquí, quiso dedicarse de nuevo al área del seguro, pero este era un rubro con poco mercado, por ello en un principio se dedica al negocio de la importación.

Adquiere en el año 1940 la llave del Hotel Colonial, en el microcentro de Asunción sito en la calle Palma y 14 de Mayo, actual sede del Ministerio de Relaciones Exteriores, del español Eduardo Yubero Sánchez[8].

Imagen extraída del libro de Margarita Durán Estragó titulado: Palacio Benigno López Carrillo. Memoria y Puesta en Valor. Editado por el Ministerio de Relaciones Exteriores del Paraguay. Asunción. 2005.

Bajo su administración el hotel se convierte en uno de primer nivel y en el más importante de la capital, equipándolo con vajillas nuevas, copas de cristal, manteles de hilo, nuevos mobiliarios para mayor confort en las habitaciones, con un servicio gastronómico de primer nivel y un bar (Bar Americano) bien surtido por lo que era muy frecuentado en la época, para ello se había contratado tanto un chef y un barman del Hotel Nogaró de Mar del Plata.

Imagen extraída del libro de Margarita Durán Estragó titulado: Palacio Benigno López Carrillo. Memoria y Puesta en Valor. Editado por el Ministerio de Relaciones Exteriores del Paraguay. Asunción. 2005.

Por esto se encargaba a este establecimiento la preparación de los banquetes de transmisión de mando presidencial, llegó a hospedarse en una de sus habitaciones el Presidente brasileño Getulio Vargas, con toda su comitiva, durante su visita oficial a nuestro país en 1941, así como diplomáticos y hombres de negocios que visitaban en aquel entonces Asunción.[9]

Imagen extraída del libro de Margarita Durán Estragó titulado: Palacio Benigno López Carrillo. Memoria y Puesta en Valor. Editado por el Ministerio de Relaciones Exteriores del Paraguay. Asunción. 2005.

Exiliados republicanos llegados al país trabajaron en el Hotel Colonial como Jesús Artola Goicoechea, quien fue Gobernador Civil de Guipúzcoa (País Vasco), en el cargo de gerente del hotel, y los catalanes Magín Folch como jefe de compras y de  Francesc Borrell.[10]

Imagen extraída del libro de Margarita Durán Estragó titulado: Palacio Benigno López Carrillo. Memoria y Puesta en Valor. Editado por el Ministerio de Relaciones Exteriores del Paraguay. Asunción. 2005.

Trabó estrecha amistad con otros exiliados asentados aquí, como el Dr. Guillermo Cabanellas de Torres, los ingenieros José Marcos Blázquez y Fernando Oca del Valle, también con Pedro Marés Inglés,[11] que sin ser un exiliado, fue un ferviente simpatizante de la República española, además de los hermanos Lobo, Remigio y Juan respectivamente.

Revista de Turismo. Asunción 1942. Foto del autor

En 1950 Genaro abandona el negocio hotelero vendiéndolo al empresario uruguayo Ovidio Barcenilla, quedando en la gerencia del hotel José Saldaña.[12] Fue también, en la década de los cuarenta, miembro fundador del Centro Republicano Español y representante en Paraguay del Gobierno Republicano Español en el exilio.[13]

Fotografía del Hotel Colonial publicada en el periódico El Paraguayo, marzo de 1946. Archivo familia Escudero.

Ambas instituciones tenían como sede, donde realizaban sus actividades, el Centro Catalán de Asunción. Fue en ejercicio de su cargo de representante del gobierno republicano en el exilio que libra un pasaporte, en la década de los cuarenta, a su amigo José Domingo Gómez Sanjurjo, que había sido Presidente del club Libertad y padre del poeta José María Gómez Sanjurjo, para viajar a México.[14] 

Fachada actual del antiguo Hotel Colonial. Palma y 14 de mayo. Foto del autor.

En los años 1950, 1951 y 1954 preside el club Libertad, del cual había elegido ser simpatizante por el nombre[15], bajo su presidencia tiene mejoras no solo en su infraestructura sino también en el área deportiva, en la primera se destaca la construcción del estadio de fútbol con las gradas de cemento, convirtiéndose a la sazón en el de mayor capacidad y comodidad del país.

Fue inaugurado el 14 de abril de 1950, fue en este estadio donde la Selección Nacional de Fútbol disputó los partidos por las eliminatorias para el Mundial de Suiza 1954, en virtud de su carácter emprendedor y de que siguió cada etapa de la construcción, la tribuna (lo que actualmente es el sector de preferencia central) fue llamada Genaro Escudero en su honor.[16] 

Vista de la preferencia del Club Libertad denominada en homenaje a Genaro Escudero. Archivo familia Escudero.

En el ámbito deportivo profesionalizó al plantel de fútbol, ya que llevaba a los jugadores para concentrar los días viernes y sábados, que en ese momento no era costumbre, en el club Colonial, que era de su propiedad y de allí al hotel y de este último lugar, los días domingos con rumbo al estadio para jugar (el equipo de fútbol de 1954-55 es recordado como el mejor del siglo XX por una parte de la prensa deportiva nacional).[17]

También, durante su presidencia se apoya el básquetbol tanto masculino como femenino, es justamente con el equipo femenino que se obtienen los campeonatos de 1949, 1950 y 1951 donde destacó en la capitanía y como jugadora su hija Sira Escudero Prieto.[18] Genaro Escudero fue socio también de los clubes Deportivo del Puerto Sajonia, de Regatas del Mbiguá y del Unión Club.  

En el año 1950 Genaro adquirió tierras en el Alto Paraná y es en ese tiempo que funda la empresa Iruña[19]S.A. que se dedica al rubro maderero y ganadero, cuya dirección-gerencia ejerce por más de dos décadas, en años anteriores toma la ciudadanía paraguaya en agradecimiento al país que lo acogió.

En un artículo publicado en un periódico asunceno, se reflejaba la calidad de persona que fue don Genaro Escudero y se lo recordaba con un carácter emprendedor, cuyo don de gente le había granjeado general simpatía y estima, que dejaba gratos recuerdos por su acendrado amor al deporte al que había dado mucho impulso, en especial al fútbol y al básquetbol, en el que consigue, durante su presidencia, importantes logros en la vida institucional del club Libertad.[20]

Genaro Escudero fallece, exiliado ya que nunca pudo volver a España mientras duró la dictadura franquista, en Asunción el jueves 26 de octubre de 1972 debido a complicaciones renales.           

Genera Escudero Pérez nunca más pudo ver su España y murió en el exilio en 1972. En la foto: El 10 de junio de 1971 el entonces príncipe Juan Carlos de Borbón y el general Francisco Franco atendieron a una celebración en Madrid. Dsk/Agence France-Presse — Getty Images

[1]Attaché o Agregado,  es un término francés que en la diplomacia se refiere a un miembro del personal diplomático de una misión o embajada que tiene asignada una función específica, que puede ser militar, cultural, comercial, laboral e industrial, en muchos casos reciben el nombre de Consejeros. Los Agregados pueden ser o no funcionarios del Ministerio de Relaciones Exteriores, en casos excepcionales puede figurar en la lista diplomática un funcionario acreditado simplemente como Agregado, sin precisar sus funciones. El Agregado Honorario es aquel que de forma excepcional ha sido acreditado como personal diplomático, normalmente no reciben ningún tipo de salario por el desempeño de sus funciones, salvo eventualmente determinadas indemnizaciones. Guerrero, José María. Diccionario de Términos Diplomáticos y Siglas de Organismos Internacionales. Editado por el Ministerio de Relaciones Exteriores de la República del Paraguay-Agencia Española de Cooperación Internacional (AECI). Asunción. Pág. 16. 1998. 

[2]Observando que el conflicto español podía alterar la situación política en el continente europeo y desencadenar en una guerra mundial, Gran Bretaña como Francia tratan de aislarlo a un problema interno, por ello creen que no interviniendo la guerra languidecería por falta de armas y municiones. Para este fin suscriben la mayoría de Estados europeos el Acuerdo de No Intervención en España, con excepción de Suiza,  crean en septiembre de 1936 el Comité de  No Intervención, en la que sus principales adherentes eran, además de Gran Bretaña y Francia, Alemania, Italia y la Unión Soviética, pero en la realidad era una farsa, ya que Alemania, Italia y Portugal seguían enviando armas, municiones, pertrechos, aviones y tropas a los sublevados, este hecho fue denunciado por las autoridades republicanas en la Sociedad de Naciones, organización agonizante, deficiente y poco efectiva que fracasó también en su mediación en la Guerra del Chaco, por el representante español que expresó que con esto se colocaba en pie de igualdad al gobierno legitimo con los sublevados y que fundado en el derecho internacional su gobierno podría comprar armas en el exterior, solo el gobierno republicano aceptaría la no intervención, si se garantizaba la libertad para la compra de armamento. Mientras tanto los Estados Unidos aplicaba su política de aislacionismo en relación a los problemas europeos, posteriormente tanto el Presidente Franklin D. Roosevelt como el Subsecretario de Estado Sumner Welles se lamentarían de esta postura con respecto a la República española, por estos motivos los republicanos compraban armamentos de cualquier país, incluso cayeron en manos de traficantes de armas que las vendían en algunos casos viejas y en desuso a precios elevados. Thomas, Hugh. Ob. Cit. Págs.424, 474. Beevor, Antony. Ob. Cit. Pág. 197.      

[3]Testimonio de la señora María del Carmen Escudero de Riera.

[4]Tanto el Alsina como el Campana, el Mendoza así como el Florida eran propiedad de la Sociedad General de Transportes Marítimos (SGTM) que se encargaba del transporte de pasajeros de Europa a Sudamérica zarpando de Genova o Marsella respectivamente. Durante la Segunda Guerra Mundial dos de sus barcos fueron hundidos, el Mendoza y el Alsina, el primero torpedeado y el segundo por un bombardeo aéreo, con días diez días de diferencia aproximadamente, en el Atlántico Sur en noviembre de 1942, la SGTM los reemplazó por otros buques. El Campana fue amarrado en Buenos Aires en 1940 e incautado en 1943 por Argentina y rebautizado como Río Jachal, fue devuelto a la SGTM en 1946. Fuente Wikipedia. 

[5]Testimonio de la señora María del Carmen Escudero de Riera.

[6]Testimonio de la señora María del Carmen Escudero de Riera. Al momento que sucede el alzamiento militar este repercute en el servicio exterior español, ya que muchos funcionarios diplomáticos se unen a los sublevados y comienza una disputa entre estos y los que permanecen fieles a la República por el dominio de la embajada o legación en el extranjero. Como ejemplos podríamos citar lo ocurrido en la embajada española en París en la que el entonces Jefe de Misión Juan Cárdenas, simpatizante de los sublevados, hizo todo lo que estaba a su alcance para impedir que se enviara material de guerra a la República, actuó de la misma manera el Primer Secretario de la embajada Cristóbal del Castillo, ambos fueron destituidos posteriormente. Hecho similar sucedió en las sedes diplomáticas españolas acreditadas ante Italia y el Vaticano, debido a estos hechos el gobierno republicano procedió a realizar una depuración de funcionarios diplomáticos. Thomas, Hugh. Ob. Cit. Pág. 367 y sgtes.   

[7]Testimonio de la señora María del Carmen Escudero de Riera.

[8]Eduardo Yubero Sánchez (1903-1974) español de Segavier, empresario hotelero, casado con Isabel Casanova con quien tuvo una hija, llega al Paraguay en 1923 donde se dedica a varios oficios, hasta que abre la pensión Florida y después el hotel Roma, en 1932 se traslada a Buenos Aires, y con el capital obtenido allí de buenos negocios hechos, vuelve a nuestro país donde monta el hotel Majestic, en el Palacio Alegre actual sede del Ministerio de Hacienda, y luego el hotel Colonial, en la que fuera residencia de Benigno López Carrillo, hijo de Carlos A. López y sede hoy día del Ministerio de Relaciones Exteriores, cuya llave vendió a Genaro Escudero, posteriormente en la calle C. Colón esquina Estrella el Asunción Palace Hotel, en la ex residencia del Gral. Venancio López Carrillo, otro hijo de Carlos A. López, en la actualidad sigue en funcionamiento bajo administración de sus nietos. Gamarra Doldán, Pedro. Ob. Cit. Págs. 173-174.

[9]En atención al alto nivel en el servicio brindado por el Hotel Colonial y a las buenas relaciones de Genaro Escudero con otros empresarios hoteleros, es invitado a formar parte a la Asociación Interamericana de Hoteles como miembro del Consejo Directivo en 1941. Por iniciativa suya se crea la Sociedad de Hoteles, Bares y Restaurantes de Asunción donde fue elegido su Presidente. Durán Estragó. Margarita. Palacio Benigno López. Memoria y Puesta en Valor. Edición del Ministerio de Relaciones  Exteriores del Paraguay. Págs. 50, 51. Asunción. 2005.  

[10]Testimonio de la señora María del Carmen Escudero de Riera, que llegó a ser alumna de Fernando Oca del Valle en la asignatura de matemáticas.  

[11]Pedro Marés Inglés (1870-1959) nacido en Gerona (Cataluña) casado con Rebeca Lind Lara, llega al Paraguay en 1890 y abre la librería Klug y Marés, posteriormente adquiere la Librería Nacional Quell y Carrón, que se denomina después Marés e Hijos. Fue miembro fundador en 1914 del Centro Catalán en Asunción, socio y secretario de la Sociedad Española de Socorros Mutuos, fundador con Ricardo Comellas Durán del Centro de la lengua Catalana y presidió el Centro Español. Trabó amistad y fue mecenas de los artistas como el ceramista Julián de la Herrería, el poeta Manuel Ortiz Guerrero, Héctor Da Ponte, Pablo Alborno, Aristóbulo Domínguez y el violinista Enrique Marsal. Ferviente republicano, incluso llegó a ser representante en nuestro país del gobierno republicano en el exilio. Gamarra Doldán, Pedro. Ob. Cit. Pág. 120.   

[12]El Hotel Colonial funcionó hasta el año 1969 cuando los herederos de los propietarios del inmueble lo vendieron al Banco de Asunción, para su sede central en el país, en 30.000.000 gs, uno de los directivos del banco era José Marcos, exiliado republicano español y amigo de Genaro Escudero. Durán Estragó, Margarita. Ob. Cit. Págs. 43, 52, 53. 

[13]Estos fueron los gobiernos que se formaron fuera de España una vez terminada la guerra civil, su antecedente fue la Junta Española de la Liberación (J.E.L.) creada en México en 1943 y presidida por Diego Martínez Barrio. Ya en 1945 se realiza la reunión de las Cortes en la capital mexicana para el establecimiento de las instituciones con el fin de lograr la legitimidad de la República Española y el máximo reconocimiento internacional. Fueron los presidentes Juan Negrín de 1939 a 1945, Diego Martínez Barrio de 1945 a 1962, Luís Jiménez de Asúa de 1962 a 1970 y siendo José Maldonado González  de 1970 a 1977, es en este año que el gobierno republicano en el exilio se disuelve. Sus capitales en el exilio fueron Ciudad de México y París. Flores, Xavier. El Gobierno de la República en el Exilio. Crónica de un imposible retorno. Revista Espacio, Tiempo y Forma. Serie V. Historia Contemporánea. 14. Págs. 309. 2001.

[14]Testimonio de la señora María del Carmen Escudero de Riera. Tras la derrota republicana en la guerra civil, el Presidente de México Lázaro Cárdenas rompe relaciones con la España franquista, después de 38 años, en marzo de 1977, se reanudan las mismas, con Adolfo Suárez en el gobierno español y siendo Presidente de México José López Tortillo. Sánchez, Agustín y Pérez Herrero, Pedro. Las Relaciones entre España y México 1810-2010. Real Instituto Elcano. Madrid. Pág. 39. 2010.  

[15]Testimonio de la señora Sira Escudero Prieto. AA.VV. Cien Años de Pasión. La Historia del Club Libertad. El Fondo Ediciones. Asunción. Pág. 184. 2005. Gamarra Doldán, Pedro. Ob. Cit. Pág. 92.  

[16]AA.VV. Ob. Cit. Pág. 203.

[17]Testimonio de la señora Sira Escudero Prieto. AA. VV. Ob. Cit. Págs. 82, 184.

[18]Sira Escudero Prieto fue una conocida basquetbolista del club Libertad, junto con África Battaglia y Heidi Von Eckaberg entre otras, llegando a integrar la Selección Nacional de Básquetbol Femenino que ganó el Sudamericano de 1952, también participó del primer campeonato mundial de básquetbol femenino, que se disputó en Santiago de Chile en 1953, donde el seleccionado paraguayo quedó en quinto lugar, habiendo clasificado entre los seis finalistas después de ganar invicta la primera etapa. AA.VV. Ob. Cit. Pág. 176.  

[19]Iruña (es el nombre en euskera de la ciudad española de Pamplona, capital de Navarra de donde es oriundo Genaro Escudero) es un distrito localizado en el departamento de Alto Paraná, anteriormente formaba parte del distrito de Ñacunday, pero se separa del mismo y queda como distrito independiente en el año 1993 por Ley 203­/93, en el 2006 fue declarada municipio. Se encuentra a 112 kilómetros de Ciudad del Este y a 379 kilómetros de  la capital Asunción, con una población, según datos del 2017, de 6.161 habitantes, la actividad principal de la zona es la agricultura, es también conocida su carrera de tractores. La avenida principal de la ciudad lleva el nombre de Genaro Escudero. Fuente: Wikipedia y la pagina web del municipio de Iruña www.municipalidaddeiruna.com.py. Siendo Vice-Ministro del Interior el Dr. Enrique Riera recibe a una delegación de Iruña que le peticiona su separación de Ñacunday y la elevación a distrito con una sola condición, que es la de mantener el nombre respetando la promesa que habían hecho los pobladores a un español que fue el propietario de aquellas tierras, percatándose en ese momento, el Dr. Enrique Riera, que se trataba de su abuelo el señor Genaro Escudero. Testimonio de la señora María del Carmen Escudero de Riera.     

[20]Diario ABC Color. Viernes 27 de octubre de 1972. Págs. 33, 38.   

1 COMENTARIO

  1. Felicidades, Fernando, por el excelente trabajo de investigación. Va a ser interesante leer sobre otros exiliados españoles que llegaron al Paraguay, cómo se relacionaban allí con los simpatizantes del franquismo (si se relacionaban en absoluto), qué tipo de activismo político hacían, a qué se dedicaban etc.. También creo que contactarte con los y las descendientes de estos personajes, tales como María del Carmen o Sira, es muy útil pues contribuís a la historia oral del país. ¡Te animo a que lo sigas haciendo!

DEJA UNA RESPUESTA

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *